5 min

‘Als mensen mij vragen wat mijn hobby is, antwoord ik: Drachten!’

Interview

Trea Westra is een aanjager en creatieve duizendpoot, ze bruist van de energie. Heb je een idee, dan bedenkt ze er een concept bij en verbindt ze mensen met elkaar. Naast haar twee kinderen heeft Westra nog een kindje: de Sluisfabriek in Drachten. In vier jaar tijd toverde ze de voormalige machinefabriek om tot een industriële huiskamer. Ondernemers huren er studio’s en ateliers, en er vinden concerten, theatervoorstellingen en andere bijeenkomsten plaats. ‘Ik geloof in organisch groeien.’

Als je echt iets wilt, ga het dan gewoon doen. Stroop je mouwen op! Dat drukt Trea Westra (55) studenten en basisschoolleerlingen op het hart als die een bezoek brengen aan de Sluisfabriek in haar geboorteplaats Drachten. Dat is een brûsplak, ofwel broedplaats, waar nieuwe initiatieven en ideeën van de grond komen. Vier jaar geleden stond het complex vrijwel leeg. ‘Overal hingen spinnenwebben, er zat asbest in de kozijnen, betonrot in muren en schimmel op de wanden’, vertelt Trea.

Er was toen al een gemeentelijke visie voor het bedrijventerrein aan Tussendiepen, waar de fabriek staat. ‘De Sluisfabriek moest een broedplaats worden, maar niemand pikte het op. Ik zag de potentie en gaf vol gas. Laat ik de pionier zijn, dacht ik.’

Catwalk

Vol enthousiasme ging ze aan de slag met de herbestemming van de oude machinefabriek van Theodorus Sluis. ‘Het was midden in de coronaperiode. Het klinkt gek, maar die heeft me veel gebracht. Ik had tijd en ging schoonmaken, concepten bedenken en veel bellen. Er kon weinig, maar hier konden mensen nog bij elkaar komen, omdat er zoveel ruimte is.

Dit is een gemeentelijk monument, een plek met een grote culturele en historische waarde. Dankzij 34 huurders kreeg het gebouw een nieuwe bestemming en een nieuwe ziel. Het zijn kleine ondernemers, kunstenaars en ambachtslieden die van alles doen: van robotica en virtual reality tot glas-in-loodramen repareren en meubels stofferen. Samen hebben ze er een bruisend cultureel centrum van gemaakt.’

Tomeloze energie

Zeven dagen in de week is Westra in de Sluisfabriek te vinden. Ja, zeven dagen. Ze doet alles, van de boekingen tot de boekhouding. ‘Dit is mijn leven. Naast de twee kinderen die ik heb, beschouw ik De Sluisfabriek als mijn derde kind. Ze is al 62 jaar oud en ik wil haar goed achterlaten voor volgende generaties.’

De tomeloze energie die Westra haar hele leven al heeft, heeft alles te maken met de vroege dood van haar vader, vertelt ze. ‘Hij was journalist en hij is jong overleden aan een hersentumor; 43 was hij nog maar. Ik was toen zestien. Het leerde mij om ergens voor te gaan. Het leven is kwetsbaar en kan zo voorbij zijn. Maar je kunt er zoveel uithalen. Mijn motto is: “Leef en beleef het leven”.’

Creatieve doorpakker

Haar eerste baan was bij Rabobank Drachten, waar ze achttien jaar zou blijven. ‘Ik begon als telefoniste en stortte me later in klantrelaties. De bank begon met sponsoring en met het opzetten van allerlei evenementen voor klanten. Heel leuk om te doen. Ik vind het fantastisch om met mensen om te gaan. De bank was geen logge instantie, maar werd zo een menselijke, betrokken organisatie.’

Nadat ze in 2014 afscheid had genomen van Rabobank, vroeg ze bekenden waar haar talenten lagen. ‘Die zeiden: iemand heeft een idee of een wens en jij maakt er een concept van en zoekt er mensen bij. Dat deed ik in feite al als coöperatieadviseur bij de bank. Ik verbind mensen met ideeën.’ Ze omschrijft zichzelf als een creatieve doorpakker.

De boel opschudden

Vervolgens begon ze haar eigen communicatiebureau, Tried (draad in het Fries). Ook werd ze acht jaar geleden centrum-manager van Drachten. Als aanspreekpunt, initiator en bemiddelaar bevordert zo’n manager een economisch vitale binnenstad, vooral door partijen als overheden, vastgoedeigenaren en ondernemers met elkaar in contact te brengen. Een functie die haar op het lijf was geschreven.

Westra schudde de boel flink op. Ze organiseerde diverse spraakmakende evenementen, zoals het mode-event Drachten in Stijl met live muziek en een catwalk over de vaart. Ook kreeg ze het voor elkaar dat Drachten – eindelijk – een koopzondag kreeg. ‘Als mensen mij vragen wat mijn hobby is, antwoord ik: Drachten! Dan kijken ze gek, maar het is zo. Ik ben trots op ons eigenzinnig en innovatief DNA.’

‘Metzelfredzaamheidkunjeverkomen.Hebervertrouwenindathetgoedkomt’

Organische groei

En nu dus de Sluisfabriek. Westra loopt door de gang en wijst op twee kippen die buiten rondscharrelen en op de caravan die er staat. ‘Alles cadeau gekregen.’ Ze verzamelde zelf de hele inrichting bij elkaar via Marktplaats en kringloopwinkels. ‘En we kregen veel giften.’

Ondernemers die werkplaatsen, ateliers of containers wilden huren, meldden zich de afgelopen jaren geleidelijk aan. Adverteren hoeft Westra niet. Ze gelooft in organische groei. ‘Ik had natuurlijk een oproep kunnen plaatsen voor nieuwe huurders, maar dan is het commercieel en moet je kiezen: die wel, die niet. Dat wilde ik niet. Alles op zijn tijd.’

Gebakken lucht

Ze houdt van ‘echt’ en is wars van ‘gebakken lucht’, zoals ze marketingpraatjes omschrijft. Afhankelijk van subsidies wildeze niet zijn bij de opstart. ‘Ik snap best dat je die aanvraagt als je een plan hebt, maar zelf ben ik meer van gewoon beginnen. Op eigen kracht en energie. Kijk hoe ver je komt en wie je nodig hebt. Met zelfredzaamheid kun je ver komen. Heb er vertrouwen in dat het goed komt.’

En goed kwam het. Het fundament van de Sluisfabriek staat er. Nu moet er een versie 2.0 komen, stelt ze. Eén waarin een team taken van haar overneemt en ze zelf meer in de luwte kan opereren. ‘Ik draag het concept over en hoef niet meer elke dag bovenop alles te zitten. Dit monumentaal erfgoed blijft bestaan en er komen weer andere Trea’s die de Sluis verder brengen.

Mijn grootste voldoening is als ik deze plek mag doorgeven aan een jonge generatie. ‘Dan kan ik rustig sterven. Al hoop ik dat dat nog heel lang duurt!’

  • Auteur: Karin de Mik
  • Fotograaf: Frank Ruiter

Meer lezen over dit onderwerp?

Wat vind jij van de digitale Rabo &Co?

Wat fijn dat je je mening wilt geven over de digitale Rabo &Co. Daar zijn we heel blij mee.

max. 500 tekens