4 min

‘Kijk ook eens naar wat er wél kan’

Ik blik terug

De keuzes die je maakt zijn bepalend voor het leven dat je leeft. Sommige keuzes zijn alledaags, andere nogal ingrijpend. Waarom en hoe maak je zulke keuzes? En hoe pakt dat uit? In deze aflevering Iris Geerts uit Groningen, die ruim een jaar door Spanje reisde.

Waarom besloot je een jaar door Spanje te gaan reizen?

‘Al op mijn zestiende wist ik dat ik dit wilde gaan doen na het afronden van mijn hbo-opleiding. Het was een beslissing op gevoel, ik kan het niet goed uitleggen.’

Wat heb je in die dertien maanden zoal gedaan?

‘In eerste instantie gewoon wonen en leven, twee maanden ‘op proef’ in Alicante en daarna zeven maanden in Valencia. Als je alleen maar rondtrekt, ben je met jezelf. Door te settelen, te wonen en vriendschappen te sluiten, bouw je een echt leven op. Nu voel ik me nog altijd echt thuis in zowel Nederland als in Valencia. Maar zelfs in zo’n relatief lange tijd leer je de cultuur niet volledig doorgronden. De eetcultuur, bijvoorbeeld, begrijp ik nog altijd niet goed.’

Heb je nog iets speciaals ondernomen toen je daar was?

‘We hebben een deel van de Camino de Santiago gewandeld, een afstand van 245 kilometer in twee weken. Soms liepen we twaalf uur op een dag en kwamen dan niemand tegen. De rust die je daar ervaart, kennen we in Nederland helemaal niet. Op een gegeven moment ontstond er een stilte in mijn hoofd die ik nog nooit had ervaren, maar waarnaar ik nu nog altijd terug kan keren. Op het eindpunt van de Camino in Fisterra kijk je uit over de zee, over het grote niets, zover je kan zien. Dat is een heel bijzonder gevoel.’

Zijn er verschillen tussen de woon- en werk­cultuur in Spanje en Nederland?

‘Ja, grote verschillen. Nederlanders leven hectisch en zijn veel met hun toekomst bezig, Spanjaarden leven rustiger en meer bij de dag. Wat wij Nederlanders van hen kunnen leren, is leven in het moment en daarvan genieten. En wat Spanjaarden vooral van ons zouden kunnen leren, is hoe er effectiever gewerkt kan worden. Qua werkcultuur weet ik het niet omdat ik mijn Nederlandse baan aanhield. Ik ben dat hele jaar twee dagen per week blijven werken als algemeen coördinator en communicatiecoördinator bij Dierenartsen Zonder Grenzen. Dit werk kon ik op afstand uitvoeren.’

Kijk je nu anders naar bijvoorbeeld zaken als financiële keuzes, wonen, werken?

‘Nee, ik geloof er nog steeds in dat tijd meer waard is dan geld en dat je geld investeren in iets waarmee je mooie herinneringen maakt, het waard is. Mits het weloverwogen is en je financieel gezond blijft natuurlijk! Dat ik in Nederland wilde wonen en werken, wist ik voor de reis ook. Toch leerde Spanje mij een andere kant van het leven kennen. Het is een cultuur waar mensen totaal anders met elkaar en wonen en werken omgaan. Men leeft echt samen en vreemden praten snel met elkaar, wat ik erg leuk vond! Het leven in Spanje is een stuk goedkoper, waardoor je iedere ochtend van een kopje koffie op het terras kunt genieten.’

Wat heeft dit jaar jou geleerd?

‘Wat ik geleerd heb tijdens het reizen is dat je je hoe dan ook wel redt. Vaak komt het allemaal wel goed. Het heeft mij losser gemaakt.’

Een jaar reizen door het buitenland, doen of niet doen?

‘Dat is een honderd procent ‘ja’. Wij gingen dit doen omdat wij ons realiseerden dat tijd in het leven meer waard is dan geld. Besef je dat geld altijd weer komt, maar tijd schaars is. Bedenk wat je wilt met je tijd en kijk of je dat mogelijk kunt maken met je middelen zoals geld. Denk niet dat dit voor jou niet mogelijk is, maar kijk eens wat er wél kan. Zet er dingen voor aan de kant om dit te doen. Het is een les voor het leven. Ergens komen waar je vrijwel niks weet, kent en geregeld hebt, dat is natuurlijk erg spannend. Gaandeweg leer je erop vertrouwen dat het wel goed komt. Na deze reis schiet ik niet zo snel meer in de stress. Zo’n reis brengt je wat je nodig hebt in het leven.’

  • Auteur: Jan Johan ten Have
  • Fotograaf: Ria Koster

Meer lezen over dit onderwerp?

Wat vind jij van de digitale Rabo &Co?

Wat fijn dat je je mening wilt geven over de digitale Rabo &Co. Daar zijn we heel blij mee.

max. 500 tekens