5 min

‘We moeten voor elkaar zorgen. Oog hebben voor je medemens is zo belangrijk’

Interview

In Nederland zijn er elf Ronald McDonald Huizen, twaalf Huiskamers en drie vakantiehuizen waar gezinnen van zieke kinderen samen kunnen zijn. Lianne Booijink is al 22 jaar manager van het Ronald McDonald Huis in Zwolle en twee Huiskamers in de ziekenhuizen in Zwolle en Enschede. In april kreeg ze een koninklijke onderscheiding voor haar inzet. ‘Toen ik die kreeg, heb ik wel benadrukt dat we het met elkaar doen.’

Lianne Booijink (54) studeerde in Groningen en woonde lang in Zwolle, maar nu alweer jaren in Raalte. Terug op het honk, zoals ze zelf zegt. ‘Inmiddels zijn onze kinderen groot. Onze dochter studeert in Wageningen en onze zoon zit in 5 vwo’, vertelt ze. ‘Maar als je veel werkt en kleine kinderen hebt, is het fijn om in elk geval één opa en oma in de buurt te hebben. Zo konden we snel schakelen als er bijvoorbeeld een ziek kind van school moest worden gehaald.’

Lianne groeide dus op in Raalte, waar iedereen de familie Booijink kent. Booijink Veevoeders is er een begrip. Opgericht door Liannes overgrootvader, overgenomen door haar vader en inmiddels met haar broer en neef aan het roer.

Eigen taal

Het hebben van een bedrijf aan huis heeft haar veel geleerd; lessen waar ze als manager van het Ronald McDonald Huis in Zwolle nog dagelijks profijt van heeft. ‘Ik zag hoe mijn ouders met klanten omgingen en daar steek je veel van op. Je ziet wat klanten verwachten en hoe je daarop kunt reageren. En ik heb leren onderhandelen. Toen ik zeventien was en er nieuwe vrachtwagens moesten worden gekocht, zei mijn vader: “Kom er maar bij zitten.”

Ik zeg weleens: je krijgt thuis een complete bedrijfskundige opleiding. In mijn huidige functie pluk ik nog steeds de vruchten van die jeugd, bijvoorbeeld bij fondsenwerving. Ik kan het moeilijk uitleggen, maar ondernemers hebben hun eigen taal. Je begrijpt elkaar meteen. Door het familiebedrijf weet ik ook dat onderhandelen alles met gunnen te maken heeft en de energie die je meebrengt. Als je energie geeft en oprecht geïnteresseerd bent, krijg je veel meer voor elkaar.’

Mateloos interessant

Lianne Booijink studeerde klinische neurofysiologie en werkte tien jaar lang als onderzoeker in het Isala. Dat de medische wereld trok, komt grotendeels door vroeger. ‘Ik kreeg op mijn elfde heupvliesontsteking en heb toen zes weken in tractie – een soort ‘”rekbehandeling” – gelegen in het ziekenhuis. Een paar jaar eerder had mijn zus hersenvliesontsteking; dat vond ik eng, want het is maar nét goed afgelopen. Maar alles in het ziekenhuis vond ik tegelijkertijd mateloos interessant.’

Booijink werd gevraagd om te solliciteren bij het nog te bouwen Ronald McDonald Huis in Zwolle. Haar naaste omgeving vond het meteen de perfecte functie voor haar, zij zelf dacht het één of twee jaar te doen en daarna weer terug te gaan naar de onderzoekswereld. Inmiddels zijn we 22 jaar verder en zet ze zich nog dagelijks met hart en ziel in voor het Ronald McDonald Huis, dat naast het huis zelf nog ‘Huiskamers’ voor gezinnen van zieke kinderen heeft in het Medisch Spectrum Twente in Enschede en het Isala in Zwolle. ‘De Huiskamer in Zwolle is mede tot stand gekomen door het Coöperatief Dividend van Rabobank. Dat fonds maakt veel verschil voor stichtingen en verenigingen.’

‘Mensenhebbenallerleiwensen,maaralsjeeenziekkindhebt,hebjenogmaaréénwens’

We doen het met elkaar

Booijinks werk, én haar inzet om bedrijfsleven, zorg, overheid en onderwijs samen te brengen, leverde haar afgelopen april een koninklijke onderscheiding op. ‘Ik was helemaal overdonderd. Ik ben altijd voor anderen bezig, nu waren mensen ineens voor mij bezig. Toen ik deze onderscheiding kreeg, heb ik wel benadrukt dat we het met elkaar doen. We hebben tweehonderd fantastische vrijwilligers en kunnen daarnaast niets zonder sponsoren en donateurs – bedrijven en particulieren met een groot hart, waaronder McDonalds.

Vergeet niet dat wij geen euro subsidie krijgen, we zijn compleet afhankelijk van giften. Ik ben van mezelf heel optimistisch en geloof dat er vaak veel meer mogelijk is dan we denken. Als iedereen een piepklein beetje bijdraagt, financieel of door handjes, spullen, kennis of kunde, kunnen we heel veel voor elkaar krijgen. We moeten voor elkaar zorgen, oog hebben voor je medemens is zo belangrijk. Dat geldt trouwens als ondernemer eveneens voor je medewerkers. Die overtuiging heb ik ook overgehouden aan vroeger. Als een trouwe werknemer financiële problemen had, betaalde mijn vader zijn rekeningen tot hij er weer bovenop was.’

Rust

Met de drie vestigingen en de vrijwilligers stuurt Booijink in feite een groot bedrijf aan. Ze is verantwoordelijk voor de fondsenwerving en alle facilitaire en financiële zaken. Jaarlijks is er vier ton nodig om operationeel te kunnen zijn. Maar uiteindelijk is één ding het allerbelangrijkste: er zijn voor gezinnen van zieke kinderen en hun een fijne plek bieden waar ouders dicht bij hun kind kunnen zijn en even tot rust kunnen komen.

Gezinsgerichte zorg

‘Mensen hebben altijd allerlei wensen, maar als je een ziek kind hebt, heb je maar één wens: dat je kind blijft leven en weer gezond wordt. En wat ik steeds opnieuw zie, is dat het hele gezin eigenlijk ziek is. Dat besefte men tot een jaar of tien geleden veel minder, nu is er gelukkig gezinsgerichte zorg. Je ziet tegenwoordig ook veel meer broertjes en zusjes in het ziekenhuis, dat vind ik een goede zaak. Zij worden er veel meer bij betrokken. Dat is essentieel, helemaal als een kind bijvoorbeeld kanker heeft of een andere langdurige ziekte, of geopereerd moet worden.’

Hoewel Booijink intens geniet van haar werk, is het af en toe ook zwaar. Niet alle kinderen worden immers beter. Als een kindje overlijdt, raakt dat haar vanzelfsprekend diep. ‘Als dat me niet meer zou emotioneren, moet ik meteen stoppen met dit werk’, besluit ze. ‘Maar het doet me elke keer weer beseffen hoe vreselijk rijk ik ben met een lieve man en twee gezonde kinderen, die het ook nog eens heel goed doen in het leven.’

  • Auteur: Suus Ruis
  • Fotograaf: Frank Ruiter

Meer lezen over dit onderwerp?

Wat vind jij van de digitale Rabo &Co?

Wat fijn dat je je mening wilt geven over de digitale Rabo &Co. Daar zijn we heel blij mee.

max. 500 tekens