4 min

‘Door geld opzij te zetten, bouw je aan een beter leven’

Ik blik terug

Wijsheid komt met de jaren - en met levens­ervaring. Daarom in deze rubriek nu eens geen terugblik met een oudere, maar met een voormalig vluchteling: Mohsen Akhavan (47) uit Iran, die alles moest opgeven en in Nederland opnieuw begon. ‘Mijn baan bij Rabobank heeft me mijn waardigheid en zelfvertrouwen teruggegeven.’

Wat was je eerste betaalde baan?

‘Vanaf mijn twaalfde werkte ik elke zomer in de meubelwinkel van mijn vader.’

Wie leerde je hoe je met geld moest omgaan?

‘Mijn vader, door mij in zijn winkel te laten werken. Hij bracht me geletterdheid in financiële zaken bij. Hij zei altijd: “Zoon, je kunt met dit geld naar een restaurant gaan. Eet wat je wilt of koop er speelgoed van. Maar misschien kun je nadenken over iets met meer waarde.” Mijn vader leerde me dat je met geduld en geld apart zetten betere financiële omstandigheden creëert. Later stelde hij voor: verdiep je in de aankoop van meubilair, bied het in mijn zaak te koop aan en betaal mij een aandeel. Dat was een andere les: in de economie is niets gratis.’

Hoe kwam je bij Rabobank terecht?

‘Toen mijn vrouw en ik met onze dochter als vluchtelingen aankwamen in Nederland hebben we twee jaar in Ter Apel gewoond. In Iran leidde ik een gezegend leven en hier begon ik met niks. Nadat we onze verblijfsvergunning hadden gekregen, kon ik met hulp van de gemeente Amsterdam deelnemen aan een opleiding tot ondernemer. Ik had achttien jaar ervaring in de bancaire en financiële wereld - maar ik had geen verstand van de Nederlandse wetten en spelregels. Een bedrijf runnen gaat altijd met vallen en opstaan. Was dat wat ik wilde? Of wilde ik een stabiel bestaan voor mijn gezin?

Ik besloot eerst de puzzel van ons leven te leggen en dacht: ik ga op zoek naar een baan. Met het diploma van die opleiding en mijn master bedrijfskunde heb ik de wetenschappelijke uitgeverij Elsevier benaderd om de Nederlandse werkcultuur beter te leren kennen. Bij Elsevier heb ik acht maanden als mentee gewerkt. Mijn mentor daar heeft me geweldig begeleid. Zij verwees me naar een cursus projectmanagement aan de Rotterdam School of Management en vervolgens nam ik deel aan de Finance Academy, een cursus voor vluchtelingen met een financiële achtergrond. Rabobank was een van de vier partners van die academie. Ik koos er uiteindelijk voor om bij de bank te solliciteren, omdat die zo divers is.’

Wat heeft deze baan voor jou betekend?

‘Dit werk heeft me mijn waardigheid en zelfvertrouwen teruggegeven, nadat ik gedwongen werd in een vreemd land opnieuw te beginnen.’

Is er iemand die je met je geldzaken hielp toen je aankwam in Nederland?

‘Ik had niemand nodig, omdat de overheid en de gemeente me uitstekend hebben bijgestaan. Nadat ik mijn verblijfsvergunning had gekregen, erkende Amsterdam al gauw: deze man kan onze maatschappij tot nut zijn. Ze hebben me de tijd gegeven om te studeren, de taal te leren, ze hebben een woning geregeld, me de ruimte geboden mijn zelfvertrouwen te hervinden. Ik ben de gemeente en de overheid enorm dankbaar, net als de bank. Ze hebben allemaal vertrouwen in mij getoond en omgekeerd vertrouw ik hen.’

Waar geef je nu het meeste geld aan uit?

‘De huur, maar als je alle vaste lasten wegdenkt, besteed ik het meeste geld aan reizen. We hebben door heel Europa getoerd, pas geleden nog waren we in Parijs. We nemen het liefst de auto. Zo zie je van alles en ontmoet je de lokale bevolking. Het is onze droom om op een dag fietsend op pad te gaan. We oefenen veel, maar het kost tijd.’

Welke les over geld wil je doorgeven?

‘Mijn dochter krijgt zakgeld. Ik probeer haar bij te brengen dat ze haar inkomsten en uitgaven moet bijhouden en moet sparen. Daarnaast laat ik haar onderhandelen. We spelen een spelletje: ik verzin smoesjes om onder de betaling uit te komen en eis van haar dat ze naar me toekomt om voor haar rechten op te komen. Financiële geletterdheid is in feite eenvoudig. De principes zijn hetzelfde voor een persoon, een familie of een bedrijf: houd je boekhouding bij, verdien, spaar, investeer en verzeker de economische structuur die je opgebouwd hebt. Niet alleen via een verzekeringsmaatschappij, maar ook door kennis van de wetgeving. Zo weet je zeker: ik ben tegen alles opgewassen.’

  • Auteur: Anne Grietje Franssen
  • Fotograaf: Hedayat Amid

Meer lezen over dit onderwerp?

Wat vind jij van de digitale Rabo &Co?

Wat fijn dat je je mening wilt geven over de digitale Rabo &Co. Daar zijn we heel blij mee.

max. 500 tekens