4 min

Natuurlijke coating

De toekomst van...

Hoewel LipoCoat pas acht jaar bestaat, is Jasper van Weerd (38) al bijna vijftien jaar bezig met de ontwikkeling van een natuurlijke coating voor medische hulpmiddelen, zoals contactlenzen, katheters en implantaten. Zijn missie: het veiliger maken van de medische zorg. Nu staan hij en zijn Enschedese bedrijf op het punt om te gaan oogsten. ‘We staan aan de vooravond van iets heel moois.’

LipoCoat zag in 2016 het levenslicht. Maar oprichter Jasper van Weerd begon al in 2010 met promotieonderzoek naar coatings voor medische hulpmiddelen op basis van natuurlijke moleculen. ‘Samen met twee hoogleraren dacht ik: laten we eens kijken of we een coating kunnen maken waar het lichaam beter op reageert dan op bestaande coatings.’ Als afgestudeerd student biomedische technologie aan de Universiteit Twente was hem namelijk opgevallen dat het oppervlak van veel medische hulpmiddelen de bron is van nogal wat problemen en complicaties.

Infecties voorkomen

We wilden dat probleem op een zo natuurlijk mogelijke manier aanpakken, vertelt Van Weerd: ‘Een infectie kun je bestrijden met antibiotica, maar je kunt die ook proberen te voorkomen.’ Zo kwamen ze terecht bij celmembraan: dat is de structuur die de binnenkant van een cel scheidt van de buitenkant. ‘De lipide bouwstenen (vetachtige stoffen) van celmembraan zijn vriendelijk voor het lichaam en hebben een goede barrièrefunctie. Verwerk je dat op een goede manier tot een coating, dan verminder je de vervuiling door bacteriën.’

De toepassingen van deze coating zijn legio, zegt Van Weerd. ‘Maar bij LipoCoat denken we in eerste instantie aan medische hulpmiddelen zoals contactlenzen, katheters en, op den duur, implantaten. Daar brengen wij celmembraan-achtige coatings op aan. Die bestaan dus uit lipiden. Een enkele laag is slechts zes nanometer dik: zes miljardste meter.’

Veiligheid en comfort

Deze lipidelagen verminderen bacteriële plak, waardoor het zo’n hulpmiddel veiliger maakt. Daarnaast trekt de coating water aan. ‘En die bevochtiging is handig voor onder meer contactlenzen, waardoor het draagcomfort toeneemt. En dat alles zonder gebruik van bijvoorbeeld antibiotica.’ De coating voor contactlenzen gaat nu in Azië de markt op. De coating voor katheters bevindt zich momenteel in de laatste ontwikkelfase.

Henk Wildschut - Jasper van Weerd staat onder een luchtdouche in een laboratorium van LipoCoat.

Oogsten

LipoCoat werd in 2019 uitgeroepen tot Europese Biotech Startup van het Jaar. Het is één van de vele awards die het bedrijf in de loop der jaren kreeg. ‘Dat soort prijzen is vooral goed voor je bekendheid’, zegt Van Weerd. Toch moet de oprichter zelf het nodige geduld betrachten. Hij is immers al bijna acht jaar bezig met de ontwikkeling van een product dat de markt nog steeds niet heeft bereikt. Nu is het eindelijk zover.

‘We hebben het gevoel dat we aan de vooravond staan van iets heel moois, dat we gaan oogsten wat we al die jaren hebben gezaaid. Ik ben dit voorjaar voor de tweede keer vader geworden van een zoon, maar LipoCoat voelt wel een beetje als m’n eerste kind.’

Minder ziekenhuisopnames

De missie waarmee LipoCoat ooit begon (de veiligheid in de zorg verbeteren) staat nog steeds. ‘Die komt steeds dichterbij’, zegt Van Weerd. ‘Die contactlenzen zijn een mooi startpunt, maar daarmee ga je geen veiligheidsmissie behalen. Straks, met het coaten van bloedbaankatheters, hopen we een hele grote impact te maken. Patiënten zullen deze hulpmiddelen met minder discomfort kunnen gebruiken en minder infecties oplopen, waardoor de ziekenhuisbezetting omlaag zal gaan. Er is becijferd dat iemand die een bloedbaan­infectie krijgt door een vervuilde katheter, tot wel tien dagen extra op de ic moet verblijven. Onze impact zal dus enorm zijn.’

Een blik op LipoCoat

LipoCoat begon in 2016 als spin-off van de Universiteit Twente. Het Enschedese bedrijf ontwikkelt sinds die tijd coatings voor medische hulpmiddelen, zoals contactlenzen, katheters en implantaten.

  • LipoCoat heeft zestien medewerkers

  • In 2019 werd het bedrijf European Biotech Startup of the Year

  • De coating voor contactlenzen komt nu in Azië op de markt

  • In Taiwan hoopt LipoCoat op korte termijn goedkeuring te krijgen voor coating op katheters

  • Auteur: Geert Jan Darwinkel
  • Fotograaf: Henk Wildschut

Meer lezen over dit onderwerp?

Wat vind jij van de digitale Rabo &Co?

Wat fijn dat je je mening wilt geven over de digitale Rabo &Co. Daar zijn we heel blij mee.

max. 500 tekens