3 min

Slaap

De toekomst van...

Zo’n 25 procent van de Nederlandse bevolking kampt met slaapproblemen. Om daar iets aan te doen, ontwikkelde Julian Jagtenberg de Somnox, een zachte, ovale robot waarvan de ingenieuze techniek maakt dat je rustiger gaat ademhalen. Je stress neemt daardoor af, je ontspant meer en je slaapt beter. Voor de slechtste slapers wordt hij inmiddels door sommige verzekeraars vergoed.

‘Als kind was ik gefascineerd door films als Star Wars en Transformers’, vertelt Julian Jagtenberg (28), bedenker van de Somnox, een slaapbevorderende robot in de vorm van een ovalen kussentje, en mede-eigenaar van het gelijknamige bedrijf. ‘Mijn lievelingsrobot was Baymax, de zachte EHBO-robot uit Disney’s Big Hero 6. Ik wilde uitvinder worden en het liefst een soort Baymax maken: een zachte robot die functioneel is voor mensen.’

Slapende baby

Aan de TU Delft studeerde Jagtenberg Industrieel Ontwerpen. Zijn afstudeerproject was de eerste Somnox. ‘Iemand in mijn familie had chronische slaapproblemen’, vertelt hij. ‘Het leek mij mooi om iets te ontwerpen wat je slaap verbetert.’ Jagtenberg ontdekte al snel dat een rustige ademhaling een belangrijke rol speelt bij goed slapen. Ook las hij waardoor moeders ontspannen als ze hun slapende baby in hun armen hebben. ‘Ze bleken de ademhaling van de baby te spiegelen.’ Dát mechanisme kan ik gebruiken, dacht hij.

Henk Wildschut - Julian Jagtenberg staat bij een dichte lift met een Somnox in zijn armen.

Als menselijke longen

Geïnspireerd op zijn jeugdidool Baymax bedacht Jagtenberg een zachte robot die met techniek een rustige ademhaling simuleert en die je als een baby tegen je aanhoudt. ‘Dat viel nog niet mee’, bekent hij. ‘Soft robotics maken is lastig. De harde elementen van een robot zijn nodig om hem te laten bewegen. Zodra je daar een zacht jasje omheen bouwt, werkt dat beperkend.’

De eerste prototypes waren veel te groot en maakten te veel lawaai. Toen Jagtenberg het motortje verving door een mechanisme dat vergelijkbaar is met hoe menselijke longen lucht in- en uitademen, had hij een succesvol ontwerp te pakken.

Met twee medestudenten begon hij een start-up en was hij plotseling ondernemer. ‘Financiering, productie, marketing en juridische zaken, het was nogal een uitdaging’, vertelt hij. Met crowdfunding wist het jonge team zes ton binnen te halen.

Van versie één werden in 2017 duizend stuks geproduceerd. ‘Die crowdfunding gaf veel vertrouwen’, stelt hij. ‘Als je iets maakt wat nog niet bestaat, is crowdfunding nog beter dan het vinden van een financier, omdat je daardoor weet dat mensen je product willen hebben en daar ook nog aardig wat voor over hebben.’

Van robot naar slaapprogramma

De Somnox kostte 549 euro, maar wordt inmiddels niet meer verkocht, maar verhuurd. ‘Daarmee zijn we een stuk duurzamer geworden, want elke Somnox wordt nu hergebruikt.’ Voor dertig euro per maand heb je een abonnement op het Somnox-slaapprogramma, met gebruik van de Somnox zelf, een app met audiolessen, een podcast met slaapmeditaties, een blog met veel informatie en slaapcoaching via een chat. Voor mensen met aanhoudende slaapproblemen wordt het programma door een aantal verzekeraars vergoed.

De marketing verloopt via fysiotherapeuten en psychologen. ‘Slecht slapen en chronische stress zijn grote gezondheidsproblemen’, verklaart Jagtenberg. ‘Wij hebben laten zien dat ons programma echt een verschil maakt.’ Hij is er trots op dat Somnox nu winstgevend is. De volgende stap is schaalvergroting. ‘Daarvoor richten we onze pijlen op het buitenland. Want in bijvoorbeeld Japan en de Verenigde Staten zijn de slaapproblemen pas echt groot.’

Somnox verbetert je slaap

Eén op de vier Nederlanders kampt met slaapproblemen, volgens het CBS. Somnox kan dat aantal drastisch terugbrengen, blijkt uit de cijfers.

  • Oorzaken voor slecht slapen zijn stress, piekeren en verkeerde gewoonten, zoals schermgebruik en oppeppende middelen

  • Uit onderzoek onder Somnox-gebruikers blijkt dat 86 procent beter slaapt

  • Nog een paar resultaten: 73 procent heeft minder stress, 96 procent valt sneller in slaap, 70 procent ervaart meer ontspanning en 71 procent meer energie

  • Auteur: Deirdre Enthoven
  • Fotograaf: Henk Wildschut

Meer lezen over dit onderwerp?

Wat vind jij van de digitale Rabo &Co?

Wat fijn dat je je mening wilt geven over de digitale Rabo &Co. Daar zijn we heel blij mee.

max. 500 tekens