4 min

Bij stichting Boukie kun je jezelf zijn én jezelf ontwikkelen

Verhaal uit de regio

Gamers. Sporters. Muzikanten. Cursisten. Jong en oud. Je vindt ze allemaal bij het Centraal Punt in Gorinchem. ‘Hier kan iedereen zijn of haar droom realiseren’, zegt drijvende kracht Mohamed Boukrouche van stichting Boukie. Zijn unieke initiatief is een bron van vreugde én inspiratie.

Het Centraal Punt is niet meer weg te denken uit Gorinchem. Toch toverde Mohamed Boukrouche nog maar drie jaar geleden vanuit zijn stichting Boukie een leegstaand wijkgebouw om tot deze ontmoetingsplek van de toekomst. En hij is nog lang niet klaar met zijn plannen.

Ruimte om jezelf te zijn

Mohamed – ‘Boukie’ - groeide zelf op in de wijk achter het pand. Als (zaal)voetballer werd hij een regionale bekendheid. In het pand zag Mohamed de kans om ook zijn maatschappelijke droom waar te maken. ‘Ik wilde jongeren iets geven wat ik zelf niet heb gehad: alle ruimte en vrijheid om te spelen en te ontwikkelen. Ik schreef daarom een plan voor een multifunctionele plek voor jongeren. De gemeente keurde het goed. Bij de realisatie betrok ik vanaf de eerste dag jongeren. ‘Kom maar binnen, we gaan samen kijken wat hier nodig is’, zei ik. Inmiddels zitten hier elke dag zo’n 50 tot 100 jongeren, zo tussen de 12 en 18 jaar.’

Jongeren centraal

Dat is niet verwonderlijk: er is van alles te beleven in het gebouw. ‘De wensen van de jongeren staan daarbij echt op de eerste plaats. Ik ga steeds met hen in gesprek. Wat hebben jullie nodig? Wat willen jullie leren? Dat proberen we samen te realiseren. Sommigen willen lekker spelen op een veldje, anderen zijn bezig met een podcast of maken graag muziek in de bandruimte.’

‘Samen pakken we stap voor stap de ruimtes aan. We hebben een bioscoop gemaakt, een Fifa-ruimte, chillplek, basketbalveld en nog veel meer. Steeds hebben we nieuwe plannen en steeds proberen we innovatief te zijn. We werken nu bijvoorbeeld aan een kledingdesignkamer. Daar kunnen de jongeren hun eigen tekening uitprinten op een shirt. Verder organiseren we van alles, vaak in samenwerking met de gemeente en scholen. Van schoolmusicals en workshops tot talentontwikkelingsprojecten en educatie.’

Interactie

Toch is Centraal Punt niet alleen een plek voor jongeren. ‘Veel organisaties hebben ons gevonden. De gemeente voert hier gezondheidschecks uit, een taalschool huurt een ruimte, er is seniorenfitness, je kunt dieetcursussen volgen of fietslessen. Dat is nog mooier: verschillende doelgroepen ontmoeten elkaar en dat levert mooie interacties op. Op woensdagavond zit hier bijvoorbeeld een theatergroep. Die avond komen er ook veel
jongeren voetbal kijken of Fifa spelen. Daar zie je regelmatig verbondenheid ontstaan. In 2022 mocht ik in de Grote Kerk tijdens de 4/5 mei lezing vertellen hoe belangrijk dat is.’

24 uur open

Bijzonder aan het gebouw is dat het 24 uur per dag open is voor de omgeving. ‘Alles is gedigitaliseerd. Als je hier schilderles wil geven, krijg je na de kennismaking een digitale sleutel waarmee je zelf naar binnen kunt. Je huurt en betaalt de ruimte online. Zo kan iedereen hier zijn of haar eigen droom realiseren. Mijn droom is dat het echt helemaal zelfregulerend wordt. Zo ver is het nog niet, ik steek er zelf zeker zo’n 60 tot 70 uur per week in. Dat is het waard: dit geeft zoveel vreugde en energie. Gelukkig kan ik rekenen op veel vrijwilligers. Niemand op vaste tijden overigens, mensen hebben het druk en het is fijn als je je niet hoeft vast te leggen. Maar als we een evenement hebben, kan ik altijd mensen bellen. Bijvoorbeeld bij een beleidsdag van de gemeente of als de GGD komt prikken. Want ook dat gebeurt hier.’

Samen met partners

De verhuur van de ruimtes levert basisinkomsten op. ‘Maar voor het realiseren van onze plannen is meer nodig. Ik schrijf daarom regelmatig fondsen aan. Het basketbalveld ligt er door een bijdrage vanuit het Sportfonds Zuid-Holland. We zetten wensen ook op onze socials en krijgen dan reacties van mensen die willen helpen. En we hebben sponsoren. Zoals Rabobank, die vanaf het begin onze partner is. Ik heb er zeven jaar gewerkt, we hebben een goede band. Ze helpen soms financieel: we kregen bijvoorbeeld een bijdrage voor ledlampen in de theaterzaal.

Maar Rabobank zet zich ook in voor de financiële educatie van jongeren. Zo maken ze hier een podcast over dat thema en kijken we naar de mogelijkheden voor workshops. Ook Rabobank luistert naar de jongeren. Over ons nieuwe plan voor een junior barbershop zei Rabobank: ‘Laat de jongeren maar pitchen, als het leuk is helpen wij met de financiering’.’

Van betekenis zijn

Het succes van stichting Boukie wekt ook de interesse van andere gemeenten. ‘We hebben al best veel bezoek gehad. Gemeenten weten dat buurtcentra belangrijk zijn voor sociaal fitte wijken. Ons centrum wordt gezien als mooi voorbeeld. Ik hoop enorm dat het wordt gekopieerd in andere steden. Het is zo belangrijk voor mensen om in de buurt een veilige haven te hebben. Zeker voor jongeren. Hier mogen ze zichzelf zijn. Hier krijgen ze de ruimte om te ontdekken wat ze kunnen. Maar het mooiste vind ik dat jongeren hier onbewust sociale vaardigheden aanleren. En zien dat ze van betekenis kunnen zijn voor een ander. Want dát is het allerbelangrijkste.’

  • Auteur: Jacqueline Klaasen
  • Fotograaf: Sanne Donders

Meer lezen over dit onderwerp?

Wat vind jij van de digitale Rabo &Co?

Wat fijn dat je je mening wilt geven over de digitale Rabo &Co. Daar zijn we heel blij mee.

max. 500 tekens