5 min

Dress for Success: boost voor je zelfvertrouwen

Verhaal uit de regio

Dress for Success helpt werkzoekenden met een afstand tot de arbeidsmarkt aan representatieve kleding voor een sollicitatiegesprek. ‘Maar het is meer dan dat’, aldus Sanne Schlichting, voorzitter van Stichting Dress for Success Leeuwarden. ‘Het gaat vooral over zelfvertrouwen.’

Links en rechts hangen jurken, blouses, rokken, pantalons en colberts. Gesorteerd op kleur dan wel print en beschikbaar in verschillende maten. Er zijn schoenen en accessoires. Op planken liggen keurig opgestapelde shirts en andere kleding­stukken. Alles afkomstig uit giften van particulieren en kle­dingwinkels.

Hier, in de ‘dressing room’ van Dress for Success Leeuwarden, kunnen werkzoekenden met een afstand tot de arbeidsmarkt terecht voor een representatieve outifit voor een sollicitatiegesprek. ‘Voor deze doelgroep blijkt solliciteren vaak extra lastig’, legt Sanne Schlichting uit. ‘Vooral omdat zij niet altijd de middelen hebben om zichzelf te kleden voor zo’n gesprek. Mooi om te zien dat mensen die hier met enige schroom binnenkomen, een stuk zelfverzekerder de deur uit lopen. We krijgen veel warme, lovende reacties.’

Economisch afhankelijk

Kort gezegd is de missie van Dress for Success: werkzoekenden met een minimuminkomen voorzien van representatieve kleding zodat ze succesvol kunnen solliciteren. Met de achterliggende gedachte dat ze hierdoor meer kans hebben op het vinden van werk en terug kunnen keren naar een economisch onafhankelijke positie.

Sanne: ‘Grip terug krijgen op je leven en weer mee kunnen doen in de maatschappij is belangrijk. En dat is wat een baan ook brengt. In die zin hebben de kleedsessies een dubbele functie. Onze vrijwilligers hebben echt oog voor iemand. Het stukje aandacht dat wij geven, zorgt voor meer dan puur een mooie outfit. Voelen dat je ertoe doet en dat je er met de juiste kleding goed uit kunt zien, geeft een boost aan het zelfvertrouwen. En dat kan een stuk onzekerheid wegnemen tijdens een sollicitatiegesprek.’

Prettige sfeer

De Dress for Success-winkel aan de Emmakade 59 in Leeuwarden heeft geen vaste openingstijden. ‘We werken op afspraak. Klanten komen op eigen initiatief bij ons of op doorverwijzing. Onder andere vanuit de gemeente en andere instanties waar we mee samenwerken, maar ook met jobcoaches van verschillende reïntegratiebedrijven.’

Sanne is trots op ‘haar’ vrijwilligers. ‘We werken met een stel proactieve dames die veelal uit de detailhandel komen, een onderwijsachtergrond hebben of werkzaam zijn binnen de reïntegratiesector. Ze stralen rust uit, waardoor ze mensen goed op hun gemak kunnen stellen. Dit zorgt voor een prettige, informele setting.’ Lachend: ‘Mensen voelen zich hier zo thuis dat ze soms ongegeneerd in hun ondergoed door de zaak lopen tijdens het passen.’

Iedereen is welkom

Ook studenten die een stageplek zoeken, startende zzp’ers of mensen die vrijwilligerswerk willen gaan doen, zijn welkom. ‘Je hoeft niet te bewijzen dat je in een bepaalde leefsituatie zit. Het is vaak al een enorme drempel om je hier te melden met een hulpvraag. Veel mensen die bij ons aankloppen hebben echt een verhaal.’ Ze vertelt over een dame die haar man verloor toen ze net een kindje had gekregen. ‘Ineens stond zij er alleen voor, en kwam ze in een compleet andere financiële situatie terecht.

Ze ging op zoek naar een baan en werd hierin door de gemeente begeleid. Zo kwam ze bij ons binnen. Hier keek ze letterlijk in de spiegel en zag ze ‘zo kan ik er ook uitzien’, wat haar een stukje zelfvertrouwen terug gaf. Fijn voor haar en des te mooier dat ze de betreffende baan ook kreeg.’

Tweedehands en nieuw

‘Bij Dress for Success werken we vanuit de circulaire gedachte: je hoeft niet iets nieuws te kopen om er goed uit te zien. Je wordt met hulp van onze vrijwilligers gekleed, naar eigen wens en met wat we hier voorhanden hebben.’ Het assortiment is deels tweedehands en deels nieuw (‘vaak zitten de prijskaartjes er nog aan’) en bestaat grotendeels uit giften van particulieren.

‘Daarnaast ontvangen we zo nu en dan donaties van, bijvoorbeeld, kledingwinkel Jan Eringa in Leeuwarden. Denk aan kleding uit oude collecties of retouren vanuit de webshop. Tweedehands of ongedragen, wat hier binnenkomt wordt sowieso eerst goed door ons bekeken: is het schoon, heel en is het iets dat je zou kunnen dragen naar een sollicitatiegesprek.’

Winkel zonder kassa

Wat je bij Dress for Success ook uitzoekt, je krijgt alles kosteloos mee. ‘We noemen dit een winkel zonder kassa. In principe geven we iemand één set mee. Kunnen we de outfit ‘afmaken’ met een tas, ketting of schoenen, dan krijg je die items er gewoon bij. Een kleedsessie duurt gemiddeld één tot anderhalf uur. We nemen er goed de tijd voor.’

Sanne herinnert zich een man die op zoek was naar een baan als taxichauffeur. ‘Hij wilde per se een pak hebben voor zijn sollicitaties. Vrij formeel, maar hij stond er echt op. Het moest en zou een pak worden. Uiteindelijk werd hij privéchauffeur.’ Een mooi voorbeeld van hoe de wisselwerking tussen vrijwilliger en klant kan werken. ‘Onze vrijwilligers worden hier zelf ook heel blij van.’

Op zoek naar ambassadeurs

Landelijk gezien krijgt zeventig procent van de mensen die door Dress for Success worden gekleed, een baan. ‘Wat wij doen helpt in ieder geval bij het maken van een eerste indruk tijdens een sollicitatiegesprek.’ En heb je die baan of stage inderdaad bemachtigd? Dan mag je terugkomen voor een volgende outfit, ‘want dan ga je immers écht aan het werk.‘

Waar ze nog behoefte aan hebben zijn ambassadeurs. ‘Mensen die ons helpen bij het vergroten van onze naamsbekendheid, zodat de juiste doelgroepen ons weten te vinden. Daarnaast worden we natuurlijk blij van donaties.’ <

  • Auteur: Femke Jaarsma
  • Fotograaf: Erikjan Koopmans

Meer lezen over dit onderwerp?