4 min

Levende doodskisten

De toekomst van…

Het idee is net zo logisch als opmerkelijk: levende doodskisten, gemaakt van paddenstoelen. ‘Ze zijn volledig afbreekbaar en voeden weer nieuw leven. Zo sluiten we de kringloop’, vertelt Bob Hendrikx, eigenaar van het Delftse Loop Biotech met gepaste trots. Samen met partner Lonneke Westhoff maakt hij fluweelzachte, champignonblanke kisten waar veel belangstelling voor is.

In de productiehal wijst Hendrikx op een stapel pakketten. Daarin groeit het wortelnetwerk van een paddenstoel dat in een mal met de vorm van een doodskist wordt gegoten. Als dat is gebeurd, gaan de kisten naar een klimaatkamer. Daar groeien de paddenstoelen in zeven dagen uit tot een sterke grafkist die tweehonderd kilo kan dragen.

Eenmaal in de grond is de kist onder de ideale omstandigheden in 45 dagen helemaal verteerd. Waarbij het organisme nieuw leven voedt. ‘Het lichaam doet daar langer over. Zo’n twee tot drie jaar, maar in een houten kist is dat tien tot twintig jaar’, vertelt Hendrikx.

Loop Biotech heeft de productielijn onlangs fors uitgebreid, zodat er nu veel meer kisten per jaar kunnen worden geproduceerd. Behalve in Nederland is er ook veel belangstelling in het buitenland. Alleen is export van een kist als deze ingewikkeld omdat het levend materiaal is. Hendrikx en Westhoff willen daarom in de niet al te verre toekomst productiefaciliteiten in onder andere Amerika neerzetten. ‘We vinden het erg belangrijk dat dit een duurzame kist blijft. Dat kan door lokale productiefaciliteiten neer te zetten.’

Henk Wildschut - Lonneke Westhoff en Bob Hendrikx met een urn en grafkist.

Grote recyclelaar

Hendrikx kwam min of meer bij toeval op het idee om doodskisten van paddenstoelen te maken. ‘Ik had als afstudeeropdracht voor mijn studie architectuur een “levend huis” van paddenstoelen laten groeien. Toen ik daarmee op de beurs van de Dutch Design Week stond, vroeg iemand mij wat er eigenlijk met oma gebeurt als zij in mijn huisje zou overlijden?’ Het idee van een grafkist plopte op en liet hem niet meer los. ‘Hoe langer ik erover nadacht, hoe logischer het werd. Een paddenstoel ruimt het vergankelijke op en creëert weer nieuw leven. Het is de grote recyclelaar van de natuur.’

Drie jaar later staat Hendrikx met zijn zakenpartner en verloofde Lonneke Westhoff tussen de stellages vol met levende doodskisten. Sommige zijn rechthoekig; het oude model. Andere ovaal, een beetje als een cocon. ‘Dat is het nieuwe model. Deze vorm oogt veel natuurlijker en past beter bij het materiaal. Er is ook minder materiaal voor nodig. Dat maakt het productieproces weer wat duurzamer.’

Zo zacht als het hoedje van een champignon

Geen kist is hetzelfde. Dat krijg je met een natuurproduct, legt Hendrikx uit. Op elke kist zijn wel plekjes met een andere tint te vinden. ‘Maar we proberen de kisten zo egaal mogelijk te krijgen.’ De exemplaren waarbij dat niet lukt, vinden overigens ook gretig aftrek. ‘Sommige klanten houden juist van de natuurlijke, levende look en vragen er speciaal naar.’ Voor de as na crematies maakt het bedrijf urnen. Een uitsparing in het deksel biedt ruimte aan de wortels van een stek. Een medewerker plant daar een sequoiaboompje in. Met wat aarde drukt hij het twijgje vast in de paddenstoeldeksel die de voedingsbodem voor de sequoia vormt.

Terwijl Hendrikx de urn laat zien, rijdt een uitvaartondernemer zijn rouwauto de zaak in. Hij komt een kist ophalen. Ze zijn in trek, vertelt de uitvaartondernemer, terwijl hij het nieuwste model kist bewondert. Hij strijkt met zijn hand langs de zijkant. Lekker is niet het goede woord, want het blijft een grafkist. Maar het voelt heel anders dan een houten kist, beaamt de uitvaartondernemer. Zo zacht als het hoedje van een champignon. <

Financiële hulp voor innovatieve startups

Voor startups is het soms moeilijk om financiering te krijgen. De Rabobank bedacht hiervoor de Rabo Innovatielening.

  • Rabo Innovatielening is bedoeld voor ondernemers met innovatieve ideeën die bijdragen aan digitalisering, verduurzaming of vitaliteit

  • Loop Biotech kreeg al in een vroeg stadium een donatie uit het coöperatief dividend, wat later gevolgd werd door een Rabo Innovatie Lening en een vervolgfinanciering

  • Loop Biotech kon mede hierdoor duurzaam doorgroeien

  • Auteur: Marijn Kramp
  • Fotograaf: Henk Wildschut

Meer lezen over dit onderwerp?

Wat vind jij van de digitale Rabo &Co?

Wat fijn dat je je mening wilt geven over de digitale Rabo &Co. Daar zijn we heel blij mee.

max. 500 tekens