3 min

Gewasteelt

De toekomst van…

Ondernemer Gerard Otten (60) begon zeven jaar geleden in Nederweert een innovatief bedrijf in zaadtechnologie. Sjakie en de Bonenstaak luidt de naam, beter bekend onder de afkorting S&dB. Niet dat de zaden groeien tot aan de hemel, maar een nieuwe techniek zorgt wel voor hogere opbrengsten, minder productiekosten en spaart het milieu. ‘Een grote stap voor het telen van zaden.’

Na een aantal jaren pionieren ligt het eerste tastbare resultaat van zaadtechnologisch bedrijf S&dB in de winkel onder de naam SowEazy van ECOstyle, ofwel graszaad op een rol, ingebed in een biologisch afbreekbare omgeving. Effectiever dan zelf gras zaaien en duurzamer dan grasmatten leggen, volgens eigenaar Gerard Otten (60).

Het doek weegt een fractie van een graszode en is daardoor makkelijk uit te rollen in de tuin. De zaden zitten veilig tussen een biologisch afbreekbare bodem van cellulosevezels en een milieuvriendelijke coating aan de bovenkant. De onderkant houdt onkruid tegen tijdens de eerste groeiweken. De coating bevat natuurlijke biostimulanten die de groei bevorderen. Ook belangrijk: de mat houdt water langer vast. ‘Het resultaat is een onkruidvrij, dicht gazon’, belooft Otten.

Graszaad op rol biedt uitkomst

De alternatieven hebben nogal wat nadelen, stelt hij. Voor de productie van graszoden zijn vele hectares grond nodig. Het vervoer naar de afnemer zorgt voor een behoorlijke ecologische voetafdruk door de grootte en het gewicht van de matten. Zelf gras zaaien dan. Zaden waaien weg, spoelen weg door regen en anders snoepen vogels wel van de zaden. Met als gevolg kale plekken in het gazon, tot frustratie van de consument.

‘Graszaad op de rol biedt uitkomst’, betoogt Otten in de productiehal in Nederweert. Hij kwam op het idee door voormalig collega Frank Lub, toen zij beiden nog in dienst waren bij een internationaal bedrijf voor klittenband. Otten wilde iets voor zichzelf gaan doen. Steun voor hun idee was er vanuit de regionale investeringsmaatschappij LIOF. Het pionieren in de hal in de eerste jaren typeert de ondernemer als ‘het avontuur van een start-up’. Nu volgt het opschalen. Samen met CEO Harmen Smid, een oud-Unilever-collega, weet hij investeerders te binden aan S&dB. Na het LIOF stapte vorig jaar het Brightlands Agro Fund in.

Henk Wildschut - Gerard Otten bij één van de machines.

Boer krijgt hogere prijs dankzij zaadlint

Met de zogeheten Seed-Embedding Technology (SET) gaat Otten ook groentezaden verbeteren. Dat is inmiddels getest met zaden van peen en witlof op proefvelden van de Wageningen Universiteit & Research. De zaden zitten nu niet in matten, maar in lange linten. Ook hier geldt: zelf zaaien of grote zaaimachines inzetten weegt niet op tegen gemak, effectiviteit en duurzaamheid van de door S&dB ontwikkelde zaadlint- en zaaitechnologie, aldus Otten.

Hij laat op een filmpje een zelfontworpen machine zien die lange gleuven graaft op een akker waar de zaadlinten vervolgens in geplant worden. Plagen, ziektes en onkruid krijgen minder kans om het kiemproces te verstoren. ‘Bij witlof gaat met planten veertig procent van de zaden verloren, met SET maximaal vijftien procent. De kwaliteit is ook beter, gelijkmatiger. Daardoor krijgt de boer een hogere prijs voor zijn product. Bovendien zijn veel minder schadelijke kunstmest en pesticiden nodig.’

Otten: ‘Er staan ons nogal wat uitdagingen te wachten. Klimaatverandering en een groeiende wereldbevolking tegenover minder geschikte landbouwgrond. In de EU moet in 2030 het gebruik van pesticiden met de helft zijn teruggedrongen. De uitspoeling van meststoffen moet omlaag. SET kan op duurzame wijze zorgen voor een grote stap vooruit. We moeten wel.’ <

Over S&dB

De zaadlint- en zaaitechnologie van S&dB uit Nederweert zorgt op een innovatieve manier voor een onkruidvrij gazon.

  • S&dB heeft twee productlijnen: graszaadrollen (gSET) en groentezaadlinten voor hydrocultuur (hSET) en open veld (vSET)

  • Een graszode weegt circa 15 kilo per vierkante meter. 1 kilo ECOstyle graszaadrol is goed voor 10 vierkante meter gras

  • Grasmatten drogen uit. Die moet de consument binnen 48 uur leggen. ECOstyle heeft een houdbaarheidsdatum van minstens 2 jaar

  • Auteur: Bart Ebisch
  • Fotograaf: Henk Wildschut

Meer lezen over dit onderwerp?