5 min

Werken met talenten

Verhaal uit de regio

Met steun van Rabo Foundation realiseerde Sandra Ballij haar droom: een detacheringsbureau voor mensen met een zintuiglijke beperking. Inmiddels heeft Ctalents al meer dan vijfhonderd mensen met een zintuiglijke beperking aan een baan geholpen.

Het was in Parijs, zo’n vijftien jaar geleden. Sandra Ballij dineerde in het donker bij restaurant Dans Le Noir, waar je bediend wordt door blinden. Die ervaring was het startpunt voor meerdere succesvolle social enterprises die Ballij zou opzetten. ‘Ik was toen nog bankier’, vertelt Ballij, ‘en dacht: het is wel leuk om van 1 euro 2 euro te maken, maar wat draag ik nu wezenlijk bij aan de wereld? En toen ontdekte ik in Parijs het concept van dineren in het donker. Dat raakte me diep. Kort daarna heb ik in Amsterdam een soortgelijk initiatief opgezet.’

Eerst deed ze het nog naast haar werk als bankier, maar na een half jaar was Ctaste – Dining in the Dark al een fulltime baan. Toen dat bedrijf eenmaal op rolletjes liep, begon Ballij alweer iets nieuws: de Sign Language Coffee Bar, waar je in gebarentaal je koffietje bestelt bij dove en slechthorende barista’s. Op een computerscherm kun je bij de koffie van je keuze zien hoe je die in gebarentaal kunt bestellen. ‘Inmiddels zijn er vijftig door het hele land’, aldus Ballij.

Uit Ctaste en de Sign Language Coffee Bar vloeide weer een nieuw idee voort: Ctalents, een detacheringsbureau voor talenten met een visuele of auditieve beperking. Dat bedrijf tilde Ballij acht jaar geleden van de grond met hulp van Rabo Foundation. ‘Ik ontdekte dat 70 procent van deze groep geen werk had en dat van die andere 30 procent een groot deel onder hun niveau werkte. Daar wilde ik verandering in brengen.’

Oog voor detail

Inmiddels heeft Ctalents al ruim vijfhonderd mensen met een zintuiglijke beperking aan een baan geholpen. ‘Het is gewoon een detacheringsmodel. En het werkt! 90 procent van onze mensen werkt een jaar later nog steeds voor de werkgever waarmee we ze hadden gematcht.’ Vaak leidt een zintuiglijke beperking ertoe dat iemand andere zintuigen en talenten juist sterker ontwikkelt. ‘Bij doven zie je vaak een sterk ontwikkeld oog voor detail. Dan kun je bijvoorbeeld bouwkundig tekenaar worden. Blinden hebben dikwijls een sterk ontwikkeld analytisch vermogen. Het zijn vaak goede consultants of programmeurs. Wij zeggen dan ook: we werken met talenten.’

Ook nu diversiteit en inclusie meer aandacht krijgen dan vroeger zijn veel werkgevers nog huiverig iemand met een zintuiglijke beperking aan te nemen. Dat komt volgens Ballij vooral door onwetendheid. ‘Er is veel meer mogelijk dan mensen denken. De technologische vooruitgang helpt enorm. Als je blind bent, kun je nu gewoon reizen. Twintig jaar geleden was dat nog heel lastig. Nu is er Google Maps en kun je alles laten voorlezen. Geweldig!’

Ook op de werkvloer komen nieuwe technologieën goed van pas. ‘Een voorbeeld is de automatische ondertiteling in Teams. Daarmee wordt zo’n Teams-call opeens toegankelijk voor dove mensen.’ Ballij kent blinde mensen die sneller op een computer werken dan anderen. ‘Omdat ze veel met sneltoetsen werken. Ja, mensen met een zintuiglijke beperking kunnen even rap werken als anderen. Maar er is soms wel een training nodig op het gebruik van bepaalde software. Daar zorgen wij bij Ctalents voor.’

Jobcarving is een andere strategie die Ctalents inzet: ‘Laten we zeggen: een baan bestaat uit 100 taken’, zegt Ballij. ‘Iemand die blind is, kan daarvan 15 taken niet uitvoeren, maar die 85 andere wel. Dan kun je die 15 taken inwisselen voor andere taken binnen de organisatie. Probleem opgelost!’

Heel laag ziekteverzuim

Ballij merkt dat haar mensen harder werken dan gemiddeld. ‘De motivatie is groter. Doven en blinden zijn vaak buitengesloten. En dan krijgen ze een kans op een werkplek waar ze echt gezien en gewaardeerd worden... Dan heb je als werkgever gouden mensen. We hebben een heel laag ziekteverzuim, minder dan 0,3 procent.’ Zonder Rabo Foundation was het niet gelukt om deze bedrijven op te zetten, zegt Ballij. ‘Toen we begonnen, was er geen bank of investeerder die ons geld ging lenen.’ Maar acht jaar later is Ctalents een winstgevend bedrijf met vijftien medewerkers. En heeft Ballij de lening van Rabo Foundation helemaal terugbetaald.

Intussen heeft ze ook andere dan financiële steun gekregen van haar contactpersoon bij de Foundation. ‘Nynke is al zeven jaar mijn contactpersoon. Die helpt me op allerlei manieren, met contacten en ideeën. Rabo Foundation denkt met je mee.’ Veel van haar werk, vertelt Ballij, is mensen laten zien dat het anders kan. ‘Ik denk dat veel mensen nog een beetje blind zijn voor de mogelijkheden. Ze weten niet hoe goed mensen met een zintuiglijke beperking kunnen meedoen op de werkvloer. Omdat mensen vaak denken: ja, maar dat kan niet. Bij Ctalents laten we zien: het kan wél.’ <

Rabo Foundation

Rabo Foundation is het maatschappelijk fonds van Rabobank, dat in 1974 werd opgericht om coöperatieve gedachten wereldwijd verder te brengen. Rabo Foundation geeft boeren­coöperaties in Afrika, Azië en Latijns-Amerika toegang tot financieringen, kennis en netwerken, om het leven van kleine boeren te verbeteren en hen in staat te stellen duurzamer te produceren.

In Nederland steunt de Foundation sociale ondernemingen die werkgelegenheid creëren voor mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt. Net als Rabobank verstrekt Rabo Foundation financieringen. Het verschil? We kijken naar de impact die een organisatie maakt en stappen in als de bank dat nog niet kan. Meer informatie? Bekijk de website.

  • Auteur: Colin van Heezik
  • Fotograaf: Bas Losekoot

Meer lezen over dit onderwerp?

Wat vind jij van de digitale Rabo &Co?

Wat fijn dat je je mening wilt geven over de digitale Rabo &Co. Daar zijn we heel blij mee.

max. 500 tekens