4 min

Digitale handen

De toekomst van…

Hollywood-acteur Keanu Reeves droeg ze tijdens de opnames van The Matrix Awakens. Het leger gebruikt ze om helikopterpiloten in virtual reality te laten oefenen met reddingsacties boven zee. Maar het meest trots was managing director Stephan van den Brink van het Eindhovense MANUS toen zijn Metagloves een legertje robots van Tesla in beweging kregen.

Een goed Nederlands woord bestaat er eigenlijk niet voor de bijzondere handschoenen die het Eindhovense bedrijf MANUS produceert. Het wordt managing director Stephan van den Brink vergeven: als bijna al je klanten in het buitenland zitten, heb je ook weinig aan een Nederlandse naam. Het eerste product van MANUS kreeg de naam Prime Gloves en het nieuwste model heet Metagloves (waarbij meta refereert aan the metaverse, ofwel: de virtuele wereld). Als je de Metagloves draagt, worden al je handbewegingen uiterst nauwkeurig gedigitaliseerd en zichtbaar op een computerscherm. Geen ouderwets handwerk dus, maar futuristisch handwerk. ‘Finger tracking’, vult Van den Brink in keurig Engels aan.

Veilig oefenen om een bom te ontmantelen

Digitale handen, wat schiet de wereld daarmee op? Wie levensgevaarlijke situaties moet trainen, kan die vraag wel beantwoorden. Een bom ontmantelen, met een helikopter een lading lossen boven zee, een kind redden uit een brandende woning – dat oefent toch net wat lekkerder in virtual reality (VR). ‘Het Nederlandse leger, de politie en de brandweer hebben de mogelijkheden van de virtuele wereld al ontdekt. Met onze handschoenen aan en een VR-bril op kunnen hun medewerkers realistisch en risicoloos oefenen, totdat ze klaar zijn voor het echte werk. En het is nog minder duur en makkelijker te organiseren ook.’

Ook de auto-industrie ziet kansen. Zo gaat Tesla de Metagloves gebruiken bij het robotiseren van menselijke handelingen. ‘Afgelopen zomer lukte het één persoon met Metagloves aan om vijf robots tegelijk aan te sturen. Dat vond ik echt bijzonder, het was heel futuristisch om te zien’, vertelt Van den Brink. ‘Het trainen van robots is vooral interessant voor bedrijven die hoge volumes produceren, want robots worden nooit moe en maken geen fouten. Handelingen die voor een mens te zwaar of te ingewikkeld zijn, zijn voor een robot geen probleem.’

Henk Wildschut - Stephan van den Brink demonstreert de Metagloves.

Eindhovense innovatie naar Hollywood

Behalve nuttige dingen kun je met de Metagloves ook heel veel leuks doen; dat weten ze in Hollywood inmiddels ook. ‘Door acteurs uit te rusten met een speciaal pak en onze Metagloves kun je in de computer alles van ze maken wat je maar wilt. Zo worden tegenwoordig alle animatiefilms gemaakt’, vertelt Van den Brink. Toen hij via een tussenpersoon hoorde dat topacteur Keanu Reeves de Metagloves had gedragen tijdens het filmen van The Matrix Awakens, moest hij natuurlijk even in de bioscoop naar het resultaat gaan kijken.

‘Ik lette vooral op zijn handen, maar het was zelfs voor mij bijna niet te zien wanneer de filmbeelden overgingen in animaties. Vorig jaar hebben we een nieuwe, gepatenteerde techniek geïntroduceerd in de Metagloves, qua nauwkeurigheid kan het bijna niet meer beter.’

Verder groeien

Kijkend naar de toekomst verwacht Van den Brink vooral in de internationale game- en (animatie)filmwereld verder te groeien. ‘Handbewegingen beheersen we nu bijna tot in perfectie, daarom werken we deze nieuwe technologie nu verder uit voor andere toepassingen. De Amerikaanse filmindustrie heeft de ambitie en het geld om hierin voorop te gaan. Op termijn, als de technologie goedkoper en breder inzetbaar is, zullen ook andere sectoren VR gaan omarmen. Het is een kwestie van tijd, daar ben ik van overtuigd.’ <

MANUS verovert de virtuele wereld

Het Eindhovense MANUS werd in 2014 opgericht door Maarten Witteveen en Stephan van den Brink. Hun Metagloves zijn onder andere gebruikt voor:

  • Levensechte oefeningen van het leger, de politie en de brandweer

  • Het trainen van robots in een productiefabriek van Tesla

  • Virtuele concerten van John Legend en Twenty One Pilots

  • Verschillende (animatie)films, zoals The Matrix Awakens, Enzo The Vitruvian Metahuman en Toy Story

Bekijk hier de korte making-of video’s van Manus
  • Auteur: Laura van der Burgt
  • Fotograaf: Henk Wildschut

Meer lezen over dit onderwerp?

Wat vind jij van de digitale Rabo &Co?

Wat fijn dat je je mening wilt geven over de digitale Rabo &Co. Daar zijn we heel blij mee.

max. 500 tekens