4 min

‘Alles wat ik geïnvesteerd heb, was zo bedoeld’

Ik blik terug

Wijsheid komt met de jaren. Daarom laten we in deze rubriek mensen terugkijken op de financiële keuzes die zij hebben gemaakt in hun leven. In deze aflevering Gerben Brouwer (67), automonteur en voormalig eigenaar van autobedrijf Brouwer in Rogat, in de gemeente Meppel.

Wat was je eerste betaalde baan?

‘Mijn eerste baantje was bij de Volvo-importeur. Daar heb ik zowat alle afdelingen doorlopen: het leasen, de verkoop, de garanties. Mijn vader was garagehouder en vanaf de jaren 60 een officiële Volvo-dealer, onder meer omdat hij een paar Volvo-rijders als klant had, onder wie een dieren­arts. De eerste Volvo die hij verkocht, was een blauwe 544.’

‘In 1980 werd ik bedrijfsleider in mijn vaders Volvo-garage, in een verbouwde boerderij in Rogat. Vier jaar later nam ik het bedrijf over. Onze familie is er een van Volvo-fanaten, dus we zijn altijd gespecialiseerd gebleven in het Zweedse automerk. Maar het dealerschap hebben we opgezegd, dat bracht te veel kosten met zich mee.’

Hoe ontving je jouw salaris destijds?

‘Gewoon, op de bank.’

Wie leerde je hoe je met geld moest omgaan?

‘Dat waren mijn ouders. Die leerden mij de basis­regel: geef niet meer uit dan je hebt.’

Wat is het belangrijkste financiële advies dat je ooit hebt gekregen?

‘Als je iets geleend hebt, moet het zo gauw mogelijk terug. Bouw geen schulden op. Dat geldt overigens niet voor een hypotheek, vind ik, zolang je maar aan je maandelijkse betaalverplichting voldoet.’

Wat is de beste financiële keuze die je hebt gemaakt?

‘Oei, dat is een moeilijke. Mijn beste financiële besluit is misschien dat ik voor een variabele rente heb gekozen. Achteraf heeft dat goed uitgepakt. De andere keuze waar ik tevreden mee kan zijn, is dat ik mijn bedrijf heb opgezet. Ik begon met niks. Mijn vader had twee bedrijven, tot de Nederlandse Middenstandsbank in 1984 het krediet kwam opzeggen. Toen was het einde verhaal. Ik was tot die tijd bij hem in loondienst, maar ik ben vervolgens voor mezelf begonnen. Jaren later kon ik de bedrijfspanden van mijn vader over­nemen. Het is een lang verhaal, ik zou er een boek over kunnen schrijven.’

‘Toen ik net voor mezelf begon, had ik een klant die een Volvo 760 wilde hebben. De 50.000 gulden die ik nodig had om de auto in te kopen, had ik alleen niet. Maandag zou de klant het bedrag voor de auto overhandigen. Rabobank kende me en heeft me zonder onderpand dat geld geleend om die paar dagen te overbruggen. Vandaag is dat ondenkbaar. Dat contact met de bank, dat is zo belangrijk. Tegenwoordig staan bank en ondernemer vaak ver van elkaar af. Als er dertig jaar geleden een partij auto’s werd aangeboden waar ik goed aan kon verdienen, had de bank mijn krediet binnen vijf minuten en zonder verdere vragen verhoogd. De relatie was heel vertrouwd. Een accountmanager moet eigenlijk een paar keer bij een ondernemer op de koffie gaan.’

Van welke uitgave heb je spijt?

‘Van de belasting die ik betaald heb, maar dat moet nu eenmaal (lachend). Verder heb ik nergens spijt van. Alles wat ik geïnvesteerd heb, was zo bedoeld.’

Heb je altijd gespaard?

‘Nee, niet echt. Ik heb mezelf nooit een dik salaris uitbetaald. Al het geld ging weer in het bedrijf. Maar als je geen autodealer bent, kun je een goede boterham verdienen, hoor. Zodra je dealer bent, word je met hoge kosten opgezadeld. Die verdien je niet zomaar terug. Wij zijn met vier monteurs, dat is overzichtelijk.’

Waar geef je nu het meeste geld aan uit?

‘Met mijn vriendin reis ik soms een weekje naar de zon en ik rijd wel eens rally’s in Europa. Ik ben net voor het eerst in mijn leven drie weken op vakantie geweest, onder andere naar het Volvo-museum in Göteborg. Toch werk ik ook nog bij mijn zoon in de garage. Gaandeweg probeer ik dat een beetje af te bouwen, maar het valt niet mee.’

‘Laatst zei een vriend van me: kom even een rondje mountainbiken, het is mooi weer. Zei ik: ik ben aan het werk. Zegt mijn zoon: ga nou, ik red het hier wel. Nou, toen we halverwege een bakje koffie deden, had ik zo’n spijbelgevoel. Een collega van me zegt dat het wel went. Maar ik ben geboren met mijn werk, ik heb er ook gewoon plezier in.’ <

  • Auteur: Anne Grietje Franssen
  • Fotograaf: Lisa van der Rhee

Meer lezen over dit onderwerp?

Wat vind jij van de digitale Rabo &Co?

Wat fijn dat je je mening wilt geven over de digitale Rabo &Co. Daar zijn we heel blij mee.

max. 500 tekens