5 min

In het Huis van Hoop staan de deuren en harten open

Verhaal uit de regio

Een huis om in op adem te komen. Om dicht bij je kind te zijn. Om te verbinden met anderen en de natuur. Een huis dat even je thuis is. Dat is het Huis van Hoop in Goudriaan. Dirk en Cora van der Heiden-Swijnenburg bieden er ruimte voor wie dat nodig heeft.

Het Oekraïense jongetje wilde naar huis. En dat mocht ook even, tussen zijn behandelingen in het Prinses Máxima Centrum door. ‘Met dat “huis” bedoelde hij onze zorgwoning. Met tranen van blijdschap was hij hier weer terug. Een groter compliment kunnen we niet krijgen’, vertelt Cora. Mensen zo kunnen helpen was precies wat Dirk en Cora voor ogen hadden toen ze besloten om hun monumentale stal een bijzondere bestemming te geven. En dat brengt ook henzelf veel vreugde en voldoening.

Van stal tot appertementen

‘Wij wonen met onze vier kinderen in een prachtig rijksmonument. Onze boerderij staat in de polder en elke dag genieten we van de natuur om ons heen. We beseffen hoeveel geluk we daarmee hebben en delen dat graag met anderen’, legt Cora uit. ‘Toen we besloten om de vervallen stal op te knappen, wilden we daar dan ook iets moois mee doen. Iets wat bij ons past.

‘Daar hoefden we niet lang over na te denken. Ik ben al 30 jaar verpleegkundige en ik weet dat de zorg niet altijd eerlijk is verdeeld, hoe goed we dat ook proberen. Sommige mensen vallen buiten de boot. Daar wilden we iets voor doen. De gemeente stond gelijk open voor ons idee om een zorgappartement in de stal te maken. We kregen zelfs twee huisnummers zodat er nog een tweede appartement bij kon.’

Stichting geeft steun

Met die toestemming konden Dirk en Cora aan de slag met het project. Ze werden en worden daarbij nog steeds gesteund door de nieuwe stichting Sociale Huisvesting Alblasserwaard. Samen met Niels van Leussen en Frank Meerkerk is Janneke Tukker bestuurslid. Zij vertelt: ‘We vonden het zo mooi dat Dirk en Cora hun stal, harten en armen openzetten voor anderen dat we graag wilden helpen. Als vrienden en vanuit onze eigen betrokkenheid bij de maatschappij. Die steun is ook nodig, want dit project kost veel tijd, energie en kennis. Wij helpen onder andere met advies en bij het stellen van heldere kaders.’

Mensen komen soms letterlijk aanlopen

Het resultaat van de inspanningen mag er zijn: een kleiner appartement en een woning met drie slaapkamers. Allebei met een eigen voordeur. Cora: ‘De woning is er speciaal voor gezinnen waarvan een kind wordt behandeld in het Prinses Máxima Centrum. Die kunnen bijvoorbeeld door isolatieeisen niet altijd in het Ronald McDonaldhuis wonen. Zoals de Oekraïense jongen. Door de oorlog zijn we speciaal voor Oekraïense gezinnen al opengegaan toen de verbouwing nog niet helemaal rond was.’

‘Het appartement is er voor mensen die geen persoonsgebonden budget hebben, maar wel maatschappelijke hulp of zorg nodig hebben. Een jongen wiens ouders waren overleden, een gescheiden ouder, een jong stel dat een baby verwacht, mantelzorgers die even op adem kunnen komen. Mensen komen hier soms letterlijk aanlopen en er is dan ook een wachtlijst.’

Zoveel steun van anderen

Wie een plekje vind in het Huis van Hoop betaalt een kleine huur waarvoor huursubsidie kan worden aangevraagd. Janneke: ‘De provincie steunde de ontwikkeling van het Huis van Hoop financieel vanuit het subsidieproject Leader. Dat had niet anders gekund, wat er moest worden neergezet was te groot. Nu het er staat, moeten we als stichting zonder winstoogmerk natuurlijk wel de kosten dekken voor bijvoorbeeld onderhoud, gas, water en licht. De huursubsidie helpt daaraan mee, maar ook de vele giften.’

Cora vult aan: ‘We krijgen vanuit de omgeving veel steun. Het is zo mooi om te zien hoe mensen hun verantwoordelijkheid nemen om te helpen. Sommigen gaan mee naar het Máxima Medisch Centrum, sommige geven giften, ondernemers helpen met meubels of voedsel’.

Ook Rabobank gaf een bijdrage, vertelt Janneke: ‘Veel mensen vinden Het Huis van Hoop een fijne plek om tot rust te komen. Daar willen we nog meer mensen van laten genieten. Met een vrij toegankelijke tuin waar mensen elkaar kunnen ontmoeten en met elkaar gezond voedsel kunnen verbouwen. Een plek om samen te eten, te proosten, plannen te maken en te verbinden. Dat hebben we allemaal nodig, net als dat we natuur en groen nodig hebben. De bijdrage van Rabobank geeft de impuls en de erkenning om ook daarmee verder te gaan.’ <

Vreugde, dankbaarheid en trots

Dirk en Cora bespreken hun plannen steeds uitvoerig met hun kinderen. ‘Want het Huis van Hoop heeft ook op hun leven veel invloed. We zijn bijvoorbeeld nooit meer echt alleen op het erf. Dat brengt soms veel emotie met zich mee, maar ook liefde vanuit het diepst van je hart. Ik heb zelf kanker gehad, ik weet hoe kwetsbaar het leven is en hoe je een ander nodig hebt. Zeker als je op het diepste punt van je leven zit. Ik ben enorm dankbaar dat anderen tijdens mijn ziekte voor ons gezin opstonden. Dat we nu samen anderen mogen helpen, dat mensen weer een lach krijgen op hun gezicht: dat brengt zoveel vreugde. En dankbaarheid en trots ook. Voor wie dat gevoel ook wil ervaren: laat het ons alsjeblieft weten. Ons Huis van Hoop staat ook voor jou open!’

  • Auteur: Jacqueline Klaassen
  • Fotograaf: Sanne Donders

Meer lezen over dit onderwerp?