4 min

‘Gestopt met de boerderij door de onzekere toekomst’

Ik blik terug

Wijsheid komt met de jaren. In deze rubriek nu eens geen terugblik met een oudere, maar met twee jonge vijftigers. Melkveehouder Yde Tjepkema (54) en zijn vrouw Karina (50) besloten hun melkveebedrijf in Hantumeruitburen te verkopen. ‘We wilden het besluit om te stoppen niet op de lange baan schuiven. Dit was een weloverwogen ondernemersbesluit.’

Wanneer ben je boer geworden?

Yde: ‘In 1992 ben ik in de maatschap gekomen met mijn vader. Vijf jaar later heb ik de boerderij al overgenomen. Het bedrijf is in de loop van de jaren gemoderniseerd en uitgebreid. We zijn gegroeid met het melkquotum van 5,5 ton naar ruim 1 miljoen kilogram melk, 115 melkkoeien, twee melkrobots en 52 hectare grond.’

Wat waren de overwegingen om te stoppen?

‘Nadat we in 2000 zijn getrouwd, kregen we vier kinderen. Ik was van plan door te boeren tot mijn zestigste en zou dan wel verder zien. Toen onze kinderen in de middelbareschoolleeftijd kwamen, werd duidelijk dat ze geen belangstelling hadden om het bedrijf over te nemen. In die tijd was de melkprijs slecht. Verder was er veel onduidelijkheid over regelgeving, zoals de derogatie waarbij we meer mest over het land mogen uitrijden dan in andere landen. Die regels zijn inmiddels aangescherpt. Mest afvoeren is kostbaar en dat moesten we ook al.

Wat doe je dan op zo'n moment, nog tien jaar doorgaan met het bedrijf met bijbehorende investeringen? Kun je die nog terugverdienen? Er bleef al niet veel over onderaan de streep. Het is een optelsom van factoren geweest, maar vooral de onzekerheid over toekomstige ontwikkelingen met wet- en regelgeving maakten dat we tot het besluit kwamen om te stoppen. En er is meer in het leven.’

Dat is geen gemakkelijk besluit, toch?

‘Nee, want ik ben ruim 30 jaar boer geweest. Geen beslissing nemen en maar wat doorgaan is ook een beslissing. Dat hebben we niet gedaan. We hebben er lang over nagedacht, maar toch doorgepakt. Dit was een ondernemersbeslissing.’

Hoe verliep het verkoopproces?

‘Dat ging snel. In januari 2022 hebben we de beslissing genomen. In oktober van dat jaar hebben we de melkveehouderij te koop gezet en drie weken later was die al verkocht. Toen hebben we in Mûnein een huis uit 1985 gekocht met een ruime kavel, in totaal 3500 vierkante meter grond. Van de weidse kleigronden boven Dokkum naar het besloten coulisselandschap in de Trynwâlden. De woning was wel wat te klein voor ons gezin. Sinds een half jaar zijn we bezig met de verbouwing en uitbreiding en wonen we tijdelijk in een woonunit. Het werk is nu zo goed als afgerond.’

Hoe zit het met het zwarte gat?

Karina: ‘Ik werk parttime als planoloog en Yde timmert nu al een half jaar mee met het bouwbedrijf aan ons huis. Vlak voor de overdracht van ons bedrijf werden we gevraagd of we als vrijwilligers iets konden betekenen op een boerderij in de buurt van Nairobi in Kenia. Op deze boerderij met hoofdzakelijk tuinbouw kunnen straatjongens uit de sloppenwijken een agrarische opleiding krijgen voor een hoopvolle toekomst. We zijn ingegaan op het verzoek. We hebben er twee maanden hand- en spandiensten verricht en geholpen het management te verbeteren.’

Yde: ‘Na die tijd realiseerden we ons pas hoe bijzonder deze periode was. Voorheen hadden we nooit langer dan een week vakantie en nu waren we zomaar twee maanden weg om een ander te helpen. Op dit moment steunen we de boerderij op afstand. Dit voorjaar is het via acties in de kerken in de Trynwâlden gelukt om 10.000 euro in te zamelen voor dit goede doel.’

En nu rentenieren?

Yde: ‘Ik kan niet stilzitten. Als de verbouwing klaar is, zie ik wel welke baan op mijn pad komt. En Karina blijft ook werken. We hadden het altijd krap, nu zijn er geen financiële zorgen meer.’

Welke les over geld wil je doorgeven?

‘Van huis uit waren we beide gewend om hard te werken en het geld in het bedrijf te steken. We hebben altijd zuinig geleefd, maar onze kinderen kwamen niets tekort. We zijn tevreden met wat we hebben. Die zuinigheid hebben onze kinderen overgenomen. Ze waarderen de kleine dingen en hebben niks met de wegwerpmaatschappij.’

  • Auteur: Paul Loonstra
  • Fotograaf: Anja Brouwer

Meer lezen over dit onderwerp?

Wat vind jij van de digitale Rabo &Co?

Wat fijn dat je je mening wilt geven over de digitale Rabo &Co. Daar zijn we heel blij mee.

max. 500 tekens